阳光留学,即自费出国留学阳光服务系统,是教育部批准成立的中国教育发展战略学会教育中介机构工作委员会,以合法、专业服务机构为主体,秉承公平、公正、诚信、透明的服务理念,参照教育部公派留学服务体系制定行业服务规范和品牌建设标准,通过留学规划、预备培训、入学申请、签证送出、境外援助、回国发展等系统服务,树立行业服务品牌,让学生出国留学放心,国外学习安心,回国工作省心。阳光留学的日常事务由全国阳光留学联席会综合服务协调办公室(以下简称"综合办")负责。

在国内大学生就业市场日趋严峻的背景下,越来越多的学子选择自费出国留学,以增强自身的职场竞争力。2008 年以来,我国自费出国留学人员每年呈直线上升趋势,一批又一批留学回国人员为国家的经济发展注入了新的活力。但是,在自费出国留学市场发育过程中,一些不法分子利用中外政治制度和法律制度的间隙,设置各种各样的留学陷阱,其违法违规行为难以追究,致使各种乱象频频发生,上当受骗的自费留学生越来越多。据美国《侨报》和英国《每日电讯报》报道,美国有810所"文凭工厂"、全球有1500所虚假和不合格的高校,英国有2000多所"野鸡大学",每年有数万名留学人员上当受骗;截止到2012年底,取得教育部《自费出国留学中介服务机构资格认定书》的只有400多家,而非法中介机构却不计其数,这些非法机构与国外的"野鸡大学"、 "文凭工厂"内外勾结,自费留学生防不胜防;北京市消费者协会的调查表明,高达94%的被访者认为留学中介机构或多或少存在隐瞒和虚假行为;中国新闻网以《安全事故频发,留学生成"高危人群"》为题,报道留学生在国外遇到的各种安全事故;据中央电视台报道,2012年4月11日,2名留美大学生遭枪杀,在其现场方圆4英里范围内,5年时间里共发生510起凶杀案,学生的自我保护意识备受关注。